Volumen 6 No. 3
Julio - Septiembre 2005
Salus cum propositum vitae

CUCARACHAS: BIOLOGÍA E IMPORTANCIA EN SALUD PÚBLICA

Gustavo Ponce, Pedro C. Cantú*, Adriana Flores, Mohamed Badii, Artemio Barragán, Raúl Zapata e Ildefonso Fernández
Facultad de Ciencias Biológicas (Universidad Autónoma de Nuevo León)
*Facultad de Salud Pública y Nutrición (Universidad Autónoma de Nuevo León)
E-mail: gponce@fcb.uanl.mx

Introducción

Las cucarachas pertenecen a uno de los grupos de insectos mejor conocidos y más antiguos; los organismos pertenecientes a este grupo, tienen la característica de adaptarse a una gran variedad de hábitat (1,2) (Ver Tabla 1). Las cucarachas aparecieron en el periodo cambriano y los registros fósiles más antiguos datan de 340 millones de años. Las cucarachas son consideradas como un grupo sinantropico debido a la estrecha relación existente con el hombre, la cual data desde que este último habitaba las cavernas. Actualmente se conocen cerca de 3,500 especies; siendo la mayoría de regiones tropicales (3,4).

Presentan una gran variedad de formas, tamaños, colores y hábitat en los que subsisten, siendo solo unas cuantas las que representan importancia en salud pública; en la actualidad se conocen alrededor de 45 patógenos que pueden transmitir de manera mecánica, hallando principalmente bacterias, hongos protozoarios, helmintos y virus (5, 6, 7).

Las cucarachas, presentan por lo general forma aplanadas dorsoventralmente y con tegumento liso, variando en color, desde un color café castaño hasta el negro en las especies que invaden las casas. Las antenas que presentan son filiformes y multiarticuladas. Las partes bucales son del tipo mordedor-masticador y el número de alas en general, es de dos pares, aunque en algunas especies se presentan de tipo vestigial; el par de alas externo es angosto, grueso y coriáceo, mientras que el primer par es de tipo membranoso y se pliega como abanico. (8) (Ver Figura 1)

Descripción de la biología y hábitat de las especies de cucarachas

El ciclo de vida de este grupo de Insectos, consta de tres etapas, huevo, ninfa (diversos estadios) y el adulto (Ver Figura 1). Los huevos de las cucarachas están acomodados en forma pareada, dentro de una cámara llamada oteca, la cual presenta forma de frijol y es de estructura coriácea, la cual puede ser expulsada o bien la hembra puede traerla consigo hasta la eclosión de las ninfas; en otras especies no hay formación de la oteca, ya que son ovovivíparas. El número de huevos varía según la especie (Ver Tabla  2).

Figura 1. Diferentes estadios de las cucarachas. a. oteca; b. ninfas; c. adultos

Todos los estadios inmaduros pueden encontrarse agregados, en asociación con los adultos; en algunas especies como Blatella germanica y Periplaneta americana, una feromona de adherencia es la responsable de la agregación. Las cucarachas son omnívoras ya que se alimentan de una gran variedad de materiales,  preferentemente que contenga almidón y azucares. Ingieren leche, queso, carnes, pasteles, productos de grano, azúcar, chocolate, dulce, entre muchos otros productos, de hecho, ningún material comestible que el hombre pueda ingerir esta exento de contaminación por estos insectos, que también se alimentan de cubiertas de libros, plafones de techo que contengan almidón, el forro interior de las suelas, sus propias exuvias, sus parientes muertos o heridos, sangre fresca o seca, excremento, esputo, uñas de las mano y pies, cadáveres  y detritus alimentarios que se quedan impregnados en los niños, ocasionando en ellos una lesión local denominada herpes blattae. (9,10)

Habitualmente regurgitan, a intervalos de tiempo,  porciones de su alimento parcialmente digerido y dejan caer heces en donde quiera que concurran. También arrojan una secreción nauseabunda por la boca y por las aberturas glandulares del cuerpo, dando un olor persistente y típico, a los alimentos y objetos con las que se ponen en contacto.

La mayoría de las cucarachas son plagas nocturnas ya que caminan y se alimentan por la noche y se esconden en lugares oscuros durante el día. Por lo tanto, muchas personas no están familiarizadas con sus hábitos alimenticios. En infestaciones altas estos insectos  pueden verse durante el día moviéndose por fuera de sus escondites. Migraciones en masa como resultado de la sobrepoblación y que por lo general incluyen grandes cantidades de insectos, pueden ocurrir en especies como Blatella. germanica, Blatta orientales y Periplaneta americana; en ocasiones está recurre al vuelo además de caminar cuando invaden nuevas áreas. Varias especies son transportadas por el hombre de un lugar a otro, en muebles, aparatos domésticos, en cajas, entre otros objetos (11, 12).

Tabla 1.- Descripción de la biología y hábitat de las especies de cucarachas de importancia en salud pública.

Especies

Biología y Hábitat

Descripción y Deposición del huevo

Cucaracha americana

Periplaneta americana

Volador débil, prefiere la comida fermentada, se encuentra afuera y dentro de las casas, principalmente en climas calientes. Comúnmente en ciudades con sistema de alcantarillado, dentro de estructuras de desagüé y en área perimetrales.

Color rojizo a café oscuro, 7/8 pulg, (10mm), de largo. Los dejan caer o los pegan en áreas calientes y protegidas, cerca de la comida.

Cucaracha australiana

Periplaneta australasiae

Requieren alta temperatura y humedad, intolerable al frió. Principalmente se alimenta de materiales de plantas, es una plaga de jardín. De lo contrario similar a la cucaracha americana.

Color café oscuro a negro, ½ pulg. (12mm), de largo. Con frecuencia lo depositan en grietas y hendiduras.

 

 

Cucaracha café

Periplaneta brunnea

Hábitos similares a la cucaracha americana. Comúnmente se encuentra a fuera de la casa, en áreas calientes y pretejidas. En sistemas de alcantarillado, normalmente se alimenta de materiales de plantas, es una plaga de jardín.

Color café oscuro a negro, ½ pulg., (12mm), de largo. Los pegan a una superficie adecuada como el concreto y el yeso.

Cucaracha de bandas cafés

Supella longipalpa

Requieren calor pero menos  humedad que la cucaracha alemana, Se encuentran solamente en el interior de las casas, se refugian por todo el edificio en áreas altas específicamente como el techo y marcos de pinturas (fotos).

Color café rojizo, 2/16 pulg., (5mm), de largo. Los depositan bajo la superficie de estantes, muebles, etc. En grietas.

Cucaracha alemana

Blattella germanica

Se encuentra dentro de las casas, en áreas calientes y húmedas. Prefieren las grietas, cerca de la comida y agua, en la cocina o en los baños. Prefieren esconderse en materiales de madera y papel o bien en equipo eléctrico, atracción al calor.

Color café amarillezca, ¼ pulg., (6mm) de largo, Depositan en áreas protegidas con 1 ó 2 días de incubación.

Cucaracha oriental

Blatta orientalis

Prefieren áreas húmedas, temperatura abajo de los 84°f (29°c), toleran el frió. Comúnmente se encuentran a fuera de las casas, en sótanos, alcantarillado, desagües, alrededor de tuberías, en la pared terrazas vacías. Prefieren la comida en estado de putrefacción.

Color café rojizo a negro. 3/8 pulg., (10mm), de largo. Los depositan o los pegan en una área protegida y caliente, cerca de la comida.

Cucaracha de la madera de Pennsylvania

Parcoblatta pennsylvanica

Se encuentra a fuera de las casas, no se reproduce a dentro de las casas. Machos voladores, son atraídos por la luz, vuelan hacia las ventanas..

Color café amarillento, ½ pulg., (12mm), de largo. Son depositados bajo la corteza de leños caídos, estacas, etc.

Cucaracha café ahumada

Periplaneta fuliginosa

Comúnmente se localizan a fuera de las casas, en hoyos de los árboles y composta. Dentro de las casas prefieren el calor, humedad, en lugares huecos  dentro de las paredes de los bloques y áticos con muy poca ventilación. Voladores fuertes, Omnívoros.

Color café oscuro a negro, 3/8 pulg., (10mm), de largo. Son depositados o firmemente pegados en la superficie de áreas protegidas.

Parámetros reproductivos en cucarachas

Los huevos de las cucarachas están alineados verticalmente de dos en dos dentro de la oteca, las cuales están cubiertas por secreciones de las glándulas accesorias; después será expulsada hacia el exterior. En algunos casos las cucarachas pueden cargar la oteca durante varías semanas con en Blatella germanica. En las especies ovoviviparas , la oteca se retrae hacia la bolsa incubadora, hasta que la progenie eclosione. En algunas especies puede ocurrir la partenogénesis (13). El número de huevos, otecas y la duración del periodo de incubación varían según la especie (Ver Tabla 2).

Tabla 2- Descripción de parámetros reproductivos de las especies de cucarachas de importancia en salud pública.

Especie

No de otecas y huevos por oteca

Periodo de incubación (días)

Ciclo de desarrollo (días)

Promedio de tiempo de vida de un adulto (días)

Periplaneta americana

6-14 otecas por hembra

14-15 huevos por oteca

Rango: 38-49

Promedio:

 44

Rango: 168-786

Promedio:  600

Hembra: 90-706

Macho: 90-362

Periplaneta australiasiae

20-30 otecas por hembra

24 huevos por oteca

Promedio:

40

Promedio: 365

145

Periplaneta brunnea

32 otecas por hembra

21-28 huevos por oteca

Promedio:

 81

Rango: 224-340

Hembra: 244

Macho: 290

Supella longipalpa

14 otecas por hembra

14-18 huevos por oteca

Promedio:

70

Rango: 90-276

Promedio:  161

Hembra: 90

Macho: 115

Blatella germanica

4-5 otecas por hembra

30-40 huevos por oteca

Rango:14-215

Promedio:

28

Rango: 54-215

Promedio: 103

<200

Blatta orientales

8 otecas por hembra

16 huevos por oteca

Rango 42-81

Promedio:

60

Rango:206-800

Promedio: 589

Hembra:34-181

Macho:112-160

Parcoblatta pennsylvanica

30 otecas por hembra

32-36 huevos por oteca

Rango:32-36

Promedio:

34

Rango:280-766

Promedio: 318

<180

Periplaneta fuliginosa

10 otecas por hembra

20 huevos por oteca

Rango 24-70

Promedio:

45

Rango:140-716

Promedio: 600

Hembra:218

Macho:215

Patógenos asociados con las cucarachas de importancia en salud pública.

Pocas son las especies de importancia en el área de salud y que invaden las viviendas, como lo son la cucaracha americana, alemana, café, ahumada, oriental  y australiana (14, 15, 16, 17), que representan una plaga de prácticas nocturnos y una alimentación de tipo omnívora, que operan como vectores naturales en las casas; acarreando gérmenes patógenos que logran perdurar viables en su heces, tubo digestivo e integumento por varios días o semanas (Ver Tabla 3).

Enfermedades producidas por diversos organismos como las bacterias, se pueden establecer en el cuerpo de las cucarachas. Diversas y severas  enfermedades de tipo digestivo, se han transmitido de manera experimental, diversos tipos de gastroenteritis aparecen como las principales enfermedades transmitidas por las cucarachas. Además de nauseas, dolores abdominales, vomito, diarrea, disentería y otras enfermedades. Los agentes patógenos que producen estas enfermedades, son transportados en las patas y cuerpos de las cucarachas y son depositados en la comida y diversos utensilios. El excremento y mudas también contienen numerosos alérgenos que afectan ojos y piel. Pero uno de los más importantes, son los que producen asma; cualquier tipo de contacto con las cucarachas puede producir las enfermedades antes mencionadas, sin embargo no están asociados con enfermedades epidémicas. (18, 19, 20)

- Bacterias: En condiciones naturales se han hallado en las cucarachas especies patógenas que promueven diversos cuadros de disentería, diarrea, fiebre tifoidea, gastroenteritis, entre otros padecimientos.

- Hongos: Estudios micologicos han revelado la presencia de actinomicetos y blastomicetos patógenos, en integumento, buche, intestino posterior y hemoceloma de especimenes de capturados en viviendas y hoteles.

- Helmintos: Este grupo de organismos patógenos, representa después de las bacterias, el grupo más relevante, toda vez que muchos de ellos son parásitos primarios del hombre. Estos se albergan en el aparato digestivo de las cucarachas, y adicionalmente se ha observado la presencia de huevos de helmintos en las heces de estos insectos.

- Protozoarios: Se ha demostrado la presencia de protozoarios patógenos en el hombre que pueden ser transportados por la cucarachas, que pueden desencadenar principalmnte enfermedades como la amibiasis y giardiasis.

- Virus: Las cucarachas son solamente vectores mecánicos de virus, no representando un serio problema en este aspecto.

Tabla 3.- Agentes patógenos asociados con  las especies de cucarachas de importancia en salud pública.

Bacterias

Patógeno

Enfermedad

Especie de Cucaracha

Alcaligenes faecalis

Gastroenteritis, infección de heridas, vías urinarias

Periplaneta americana

Blatta orientalis

Bacillus subtilis

Conjuntivitis, contaminación de comidas

P. americana

B. orientales

Blaberus craniifer

Bacillus cereus

Contaminación de comidas

B. craniifer

Campylobacter jejuni

Enteritis

B. orientales

P. americana

Clostridium perfigrens

Gangrena

Cucarachas en general

Clostridium perfigrens

Gangrena

B. orientalis

Clostridium novii

Gangrena

B. orientalis

Enterobacter aerogenes

Bacterias

B. germanica

P. americana

Escherichia coli

Diarrea, Infección de heridas

B. germanica

P. americana

B. orientalis

Klebsiella pneumoniae

Neumonía, Infecciones en vías urinarias

Cucarachas en general

Mycobacterium leprae

Lepra

B. germanica

P. americana

P. australasiae

Nocardia sp.

Actinomycetoma

P. americana

Proteus morganii

Infección de heridas

P. americana

Proteus rettgeri

Infección de heridas

P. americana

Proteus vulgaris

Infección de heridas

P. americana

B. orientales

B. craniifer

Proteus mirabilis

Gastroenteritis, Infección de heridas

P. americana

Pseudomonas aeruginosa

Gastroenteritis, Infecciones respiratorias

P. americana

B. orientales

B. germanica

B. craniifer

Salmonella bredeny

Gastroenteritis, Contaminación de alimentos

P. americana

Salmonella newport

Gastroenteritis, Contaminación de alimentos

P. americana

Salmonella oranienburg

Gastroenteritis, Contaminación de alimentos

P. americana

Salmonella panama

Gastroenteritis, Contaminación de alimentos

P. americana

Salmonella parathyphi-B

Gastroenteritis, Contaminación de alimentos

P. americana

Streptococcus pyrogenes

Neumonía

B. orientalis

Salmonella typhi

Tifoidea

B.orientalis

Salmonella typhimurium

Gastroenteritis, Contaminación de alimentos

B. germanica

Nauphoeta cinerea

Salmonella rien-morbificans

Gastroenteritis, Contaminación de alimentos

P. americana

Salmonella bareilly

Gastroenteritis, Contaminación de alimentos

P. americana

Serratia marscesens

Contaminación de alimentos

P. americana

B. rientales

B. germanica

Shigella dysenteriae

Disentería

B. germanica

Staphylococcus aureus

Infección de heridas, infección de piel, infección de órganos internos

B. rientales

B. germanica

B. craniifer

Streptococcus faecalis

Neumonía

P. americana

B. rientales

B. germanica

Vibrio spp.

No aplica

B. orientalis

Yersinia pestis

Plaga

B. orientalis

Hongos

Aspergillis niger

Neumomicosis, otomicosis

P. americana

Aspergillis fumigatis

Neumomicosis

broncomicosis

B. orientales

Helmintos

Ancylostoma duodenale

Gusano

P. americana

Ascaris lumbricoides

Gusano redondo

P. americana

Ascaris sp

Gusano redondo

B. orientalis

Enterobius vermicularis

 

B. orientales

B. germanica

Hymenolopsis sp

 

P. americana

Necator americano

 

P. americana

Trichuris trichuria

Triquinosis

P. americana

B. rientales

B. germanica

Entamoeba hystolytica

Amibiasis

P. americana

B. rientales

B. germanica

P. australasiae

Giardia sp.

Giardiasis

Cucarachas en general

Virus

Poliomyelitis

Polio

B. germanica

P. americana

Supella longipalpa

Principales productos empleados para el control de las cucarachas

La clave para el control de las cucarachas es la limpieza, de tal manera que no queden al alcance de estos insectos omnívoros sustancias que posiblemente sirvan de alimento. Esta tarea es más difícil de llevar a cabo en hogares en los que hay niños y mascotas. En las  áreas más cálidas, la reinfestación se propaga desde el campo, por los conductos de la calefacción y tubería de agua de las viviendas, o al introducir víveres o equipaje  que han estado en sitios con abundantes cucarachas.

Las cucarachas son difíciles de controlar permanentemente con insecticidas. Esto sucede debido a que estos insectos fácilmente se hacen resistentes a los tóxicos más comunes (21). Por lo general los insecticidas se aplican  por aspersión o espolvoreados en las madrigueras. Se han obtenido resultados prometedores utilizando el aerogel de sílice deshidratado que mata a los insectos por pérdida de agua y ácido bórico que es ingerido o puede introducirse en las cucarachas a través de la superficie general del cuerpo. Buenos resultados son posibles cundo se persigue un control y no la erradicación; los restaurantes, plantas de procesamiento de alimentos y una variedad de establecimientos comerciales por lo general utilizan productos comerciales de contacto. (Ver Tabla 4)

Estos establecimientos pueden hacer mucho para reducir el mínimo sus propios problemas, guardando bien los alimentos y a través del manejo cuidadoso de los abastecimientos que entran para prevenir re-infestaciones (22, 23).

Tabla 4. Lista de los productos que se utilizan y forma de aplicación para el control de las cucarachas.

Tipo de Aplicación

Aspersión Residual

Polvos

humectables

Micro encapsulado

Dursban 2E

Ficam H

Diacap 300 CS

Diazinon microencapsulado

Alfadex CE

Demon PH

Empire

Clorpirifos microencapsulado

Baygon 1.5E

Cynoff

Demand CS

λ Cialotrina microencapsulada

Biothrine CE

Biothrine PM 

 

DDVP

Baygon PH

 

Safrotin CE

   

Demon 20 CE

   

Bestox (Piretroides)

   

Cynoff (Piretroide)

   

Nnox Out (organofos.)

   

Aerosol

Polvos

Cebos

Otros

DDVP

Ácido Bórico

Alstar

sulfluramida

Killmaster

Dursban

Piretrinas

Ficam

 

Killmaster II

Otros piretroides

Drione

   

Dursban

Dri-Die-67

   

Diazinon

     

Baygon

     

Conclusiones

Las cucarachas son artrópodos que representan una plaga de hábitos nocturnos y alimentación omnívora que actúan como vectores naturales, transportando gérmenes patógenos (bacterias, helmintos, hongos, protozoarios y virus) que pueden permanecer viables en su integumento, tubo digestivo y excremento. Aunado a evidencias que señalan que estas producen substancias que  desencadenan procesos alérgicos. Sin lugar a dudas estos datos mostrados justifican el control de estos insectos ya que se constituyen en un riesgo para salud pública en las colectividades humanas.

Resumen

Las cucarachas pertenecen a uno de los grupos de insectos mejor conocidos y más antiguos; los organismos pertenecientes a este grupo, tienen la característica de adaptarse a una gran variedad de hábitat. Presentan una gran variedad de formas, tamaños, colores y hábitat en los que subsisten, siendo solo unas cuantas las que representan importancia en salud pública; en la actualidad se conocen alrededor de 45 patógenos que pueden transmitir de manera mecánica y natural,  principalmente bacterias, hongos protozoarios, helmintos y virus. Mostrándolos como un riesgo para salud pública en las colectividades humanas.

Palabras claves: cucarachas, vectores, salud pública

Abstract

The cockroaches belong to one of the groups of well-known and better older insects; the organisms pertaining to this group, have the characteristic to adapt to a great variety of habitat. They display a great variety of forms, sizes, colors and habitat in which subsist, few  that represent importance in public health; in the present time there are around 45 pathogens known that can transmit of mechanical and natural way, mainly bacteria flora, different protozoan, pathogenic worms, fungus, and viruses. Showing them like a risk for public health in the human communities

Key Words: cockrach, vector, public health

Referencias

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11. Harwood, R.F. and M.T. James, Op. cit

12. Majekodunmi, A., et. al., Op. cit.

13. Harwood, R.F. and M.T. James, Op. cit

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15. Majekodunmi, A., et. al., Op. cit.

16. Ramírez Pérez, J., Op. cit.

17. Mallis, A., Op. cit.

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22. Harwood, R.F. and M.T. James, Op. Cit

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